El ancestro de todos podría ser un gusano

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El ancestro de todos podría ser un gusano

El pequeño gusano bautizado Ikaria wariootia podría ser un ancestro debido a su aparición en un momento fundamental en la evolución de la vida en la Tierra

Científicos australianos recientemente descubrieron un pequeño animal que podría ser el ancestro evolutivo de la mayoría de especiales animales actuales, incluyendo al hombre.

El espécimen en cuestión es una especie de gusano más pequeño que un grano de arroz. Bautizado Ikaria wariootia, sus fósiles fueron hallados  en Australia y se presume que vivía en el fondo marino en el fondo marino hace unos 555 millones de años.

La criatura cuyo nombre significa «punto de reunión» en un idioma indígena australiano, forma parte del grupo animal llamado bilaterales:

“Son organismos con dos lados simétricos, parte frontal y trasera, boca y ano y un intestino que los conecta y procesa la comida”

Scott Evans, paleontólogo y líder del estudio, también miembro del Museo Nacional de Historia Natural de Washington, del Instituto Smithsoniano, destacó que la comparativa con las especies actuales se debe al momento en que el gusano habitaba, el periodo Ediacárico, un momento fundamental en la evolución de la vida en la Tierra:

“Esta criatura que podría ser el ancestro evolutivo marcó el camino para la llegada de otros animales del mismo grupo, tales como peces, anfibios, reptiles, pájaros, mamíferos, estrellas de mar, moluscos, insectos y más”

Asimismo, la cantidad de especímenes solidificados que fueron encontrados ayuda a darle más peso a esta teoría:

“Se había predicho que debería existir algo así teniendo en cuenta las madrigueras que dejaron y los estudios genéticos a los animales modernos»

La negativa a seguir esta idea es la estructura morfológica de los pequeños gusanos, según indicó Mary Droser, profesora de geología de la Universidad de California Riverside y coautora del estudio:

“El origen y evolución temprana de los bilaterales es una gran pregunta para los biólogos evolutivos y los paleobiólogos porque, por supuesto, nosotros somos bilaterales. Es un instinto natural querer saber cuándo aparecieron nuestros ancestros y a qué se parecían»

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CAB

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