Hallan en Irak esqueleto neandertal de más de 70 mil años de antigüedad

El esqueleto fue descubierto en la Cueva Shanidar y ayudará a estudiar los ritos funerarios de los neandertales

Un equipo de investigadores ha descubierto en la Cueva Shanidar, un esqueleto de neandertal que será clave para investigar las prácticas mortuorias de esta especie humana extinguida hace unos 40 mil años.

El esqueleto ha sido descubierto en uno de los yacimientos más importantes de la arqueología del último siglo, la Cueva Shanidar, excavada por primera vez en la década de 1950 por el arqueólogo Ralph Solecki.

De aquella excavación salieron a la luz los restos parciales de nueve hombres, mujeres y niños neandertales. Unos estaban agrupados y otros tenían restos de polen antiguo alrededor, detalles que para Solecki eran una prueba de que estos humanos enterraban a sus muertos y utilizaban flores en sus ritos funerarios.

Los primeros análisis sugieren que tiene más de 70.000 años de antigüedad y, aunque el sexo está por determinar, los dientes indican que se trata de un «adulto de mediana a avanzada edad».

El hallazgo ayudará a avanzar en la comprensión de esta especie humana porque «hace sesenta o incluso cien años, las técnicas arqueológicas eran más limitadas», pero con las tecnologías modernas y el ADN antiguo se podrán desvelar «muchas preguntas que nos hemos hecho hasta ahora», explicó Emma Pomeroy, del Departamento de Arqueología de Cambridge.

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