NASA descubre sistema solar con siete planetas similares a la Tierra

NASA descubre sistema solar con siete planetas similares a la Tierra
NASA descubre sistema solar con siete planetas similares a la Tierra

Se han hallado siete planetas que podrían tener características similares a las de la Tierra. Un grupo de astrónomos han dado a conocer el descubrimiento de este nuevo Sistema Solar. Se encontraría a tan solo 40 años luz de la Tierra (cerca de 378 billones de kilómetros), tres de estos planetas se encuentran en la zona habitable y podrían albergar océanos de agua en la superficie, lo que aumenta la posibilidad de que ese sistema pudiera acoger vida, anunció la NASA.

Los nuevos planetas se encuentran en órbita en torno a una estrella tenue y fría de un tipo conocido como “enanas rojas”, estos astros  se han convertido en el lugar predilecto para buscar gemelos terrestres que podrían albergar vida, explicaron los investigadores de la NASA en rueda de prensa.

“La cuestión ahora no es si encontraremos un planeta como la Tierra, sino cuándo”, dijeron.

El hallazgo de este sistema, tiene tanto el mayor número de planetas del tamaño de la Tierra como el mayor número de mundos que podrían contar con agua líquida en superficie.

Todos tienen un tamaño similar a nuestro planeta, pero están mucho más cerca de su débil estrella, lo que les permitiría albergar agua líquida. Los seis planetas más cercanos a la estrella, probablemente rocosos, pueden tener una temperatura en la superficie de entre 0 y 100 grados, el rango en el que puede haber agua líquida, y tres de ellos están en la llamada ‘zona habitable’, por lo que son candidatos especialmente prometedores para albergar vida.

Los cuerpos recién descubiertos giran en órbitas planas y ordenadas alrededor de TRAPPIST-1, una estrella enana ultrafría con un brillo cerca de mil veces menor al del Sol.

El autor principal del estudio, Michaël Gillon, del Instituto STAR en la Universidad de Lieja (Bélgica) se mostró encantado con los resultados:

“Se trata de un sistema planetario sorprendente, no sólo porque hayamos encontrado tantos planetas, ¡sino porque son todos asombrosamente similares en tamaño a la Tierra!”, según un comunicado.

“En unos años sabremos mucho más sobre estos planetas y esperamos saber si hay vida en el plazo de una década”, afirmó Triaud.

“Hemos buscado una estrella muy pequeña, al contrario que otros grupos de astrónomos. Eso hace que los planetas aparezcan magnificados”, explicó en una rueda de prensa telefónica Amaury Triaud, investigador de la Universidad de Cambridge (Reino Unido).

Michael Gillon, astrónomo de la Universidad de Lieja en Bélgica, participó este miércoles en una rueda de prensa en los cuarteles generales de la NASA en Washington, para dar a conocer el descubrimiento, cuyos detalles son publicados al mismo tiempo en la revista científica Nature.

Redacción / Washington / Londres

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