¿Por qué las mujeres viven más que los hombres? La genética lo explica

¿Por qué las mujeres viven más que los hombres? La genética lo explica
¿Por qué las mujeres viven más que los hombres? La genética lo explica

En todo el mundo las mujeres viven más que los hombres y esta tendencia también se encuentra en la genética de la mayoría de las especies animales

Científicos de la Universidad de California en San Francisco (EEUU) han anunciado un descubrimiento de genética que podría ser crucial para explicar la longevidad de las mujeres frente a la de los hombres.

En todo el mundo las mujeres viven más que los hombres, una tendencia que no es exclusiva de los humanos, ya que también se encuentra en la mayoría de las especies animales.

Ahora, los investigadores afirman que la causa de este fenómeno podría ser el importante papel que desempeña el segundo cromosoma X presente en las hembras de los mamíferos. Este cromosoma contiene muchos genes relacionados con el cerebro y es esencial para la supervivencia: sin al menos un X, un animal no puede vivir.

Por su parte, el cromosoma Y, presente solo en los machos, no es necesario para la supervivencia y contiene muy pocos genes aparte de aquellos que crean características sexuales secundarias, como los genitales masculinos y el vello facial.

En su experimento, el equipo modificó las combinaciones cromosómicas en ratones. Aparte de las combinaciones que se encuentran en la naturaleza –hembras con cromosomas XX con ovarios y machos con XY con testículos– crearon dos combinaciones de laboratorio: machos con cromosomas XX con testículos y hembras con cromosomas XY con ovarios.

Los ratones eran genéticamente idénticos, excepto por sus cromosomas sexuales, y crecieron en el mismo entorno. Asimismo, aquellos que tenían dos cromosomas X vivieron más que los que tenían un cromosoma X y un cromosoma Y.

Los ratones que tenían una combinación de cromosomas XX y ovarios fueron los que más vivieron. Por su parte, la combinación XX en los machos con testículos protegía a los animales de una muerte prematura, pero sin prolongar su vida más allá de la expectativa normal.

«Para una mayor vida útil, los ratones necesitaban tener ovarios y cromosomas XX», afirmó Iryna Lobach, una de las coautoras del estudio. «Pero en términos de vivir una vida normal, no importaba si tenían ovarios o testículos. Los que tenían la combinación XX escaparon de la muerte prematura durante el envejecimiento», recalcó la investigadora.

Llevar a cabo el estudio requirió varios años debido a que los ratones fueron observados durante 30 meses, período durante el cual fallecieron o sobrevivieron. Los beneficios de tener dos cromosomas X comenzaban a reflejarse cuando los animales tenían 23 meses o más.

 

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