Por una nota falsa de WhatsApp, asesinan a cinco en la India

Por una nota falsa de WhatsApp, asesinan a cinco en la India
Por una nota falsa de WhatsApp, asesinan a cinco en la India

En Rainpada, India, cinco personas fueron golpeadas hasta la muerte al ser acusadas de secuestrar menores, todo a partir de videos difundidos en WhatsApp

WhatsApp es la aplicación más usada en India, por delante de Google Maps o Gmail. Su popularidad es tal que se ha convertido en la vía de información preferida por millones de personas, dejando de lado los medios de información convencionales.

La plataforma se enfrenta a uno de los mayores retos del mundo tecnológico:luchar contra la enorme desinformación que se comparte en ella. La desesperación de Facebook es tal, que la empresa a falta de ideas, lanzó un concurso público dotado con un premio de 50.000 dólares a investigadores y organizaciones que ayuden a parar las “fake news”.

La iniciativa llega demasiado tarde para cinco extraños que pasaban por Rainpada, un pueblo a unos 320 kilómetros de Bombay. Un bulo (noticia falsa) que se extendió como la pólvora por WhatsApp alertaba sobre desconocidos que se acercaban a pueblos para secuestrar niños. Ante ello, una masa enfurecida señaló a los cinco forasteros que pasaban por este pueblo y les acusó de querer secuestrar menores. Los cinco recibieron una paliza que les costó la vida.

Se ha identificado a 28 personas que ahora esperan ser juzgadas en el que ya es uno de los casos más impactantes de India. Los abogados de los acusados comentan que sus clientes atacaron a los forasteros porque creían de verdad que se trataban de secuestradores, después de ver videos en WhatsApp sobre el tema durante meses.

Estos virales en WhatsApp son imposibles de rastrear debido al fuerte cifrado de los mensajes que el servicio implementó. De ahí la competición que Facebook ha creado en busca de ideas creativas.

Se están compartiendo videos que muestran a personas llevándose a niños, también virales que muestran fotos muy gráficas de niños alertando sobre su uso en el tráfico de órganos.

Este material juega con los sentimientos de las personas, con mensajes como “Comparte este video con todos tus grupos de WhatsApp. Cualquiera que no lo haga no es hijo de su madre”.

WhatsApp ha integrado algunas novedades para indicar que los mensajes no son originales, como la etiqueta de “Reenviado” que aparece ahora en todos los mensajes que provienen de otro chat. También han limitado el número de grupos al que se puede reenviar mensajes. Incluso han publicado anuncios en periódicos locales avisando de los peligros de compartir noticias falsas virales.

La Policía y los gobiernos locales quieren que WhatsApp integre herramientas para que puedan localizar el origen de los mensajes, algo que la propia empresa ha descartado ya que el cifrado de extremo a extremo en las conversaciones es algo de vital importancia para sus usuarios.

El analfabetismo hace crecer la desinformación

Gran parte del problema está en la falta de educación de millones de personas que han descubierto las nuevas tecnologías en poco tiempo. Según un joven de Rainpada, el problema radica en que la mayoría de los habitantes del lugar no sabe leer o escribir, pero tiene acceso a un móvil con WhatsApp.

Asegura que muchas personas en zonas rurales de India han comprado un móvil con internet y WhatsApp y a pesar de que desconocen su funcionamiento, saben que con el icono verde se pueden mandar mensajes de voz a sus conocidos, ver fotos y videos de lo que pasa en su comunidad.

«Este es parte del problema, ya que la gente tiende a creer lo que dice su familia en grupos de WhatsApp», aseguró.

 

 

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