Colapsa el radiotelescopio de Arecibo, el más grande del mundo

Científicos de todo el mundo habían pedido a las autoridades estadounidenses anular la decisión de la NSF de cerrar el observatorio

Un enorme y célebre radiotelescopio ubicado en Puerto Rico colapsó debido a los daños estructurales que presentaba desde hace tiempo.

La plataforma receptora de 900 toneladas cayó este martes sobre el plato reflector, más de 120 metros más abajo.

La Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos (NSF por sus siglas en inglés) anunció anteriormente el cierre del Observatorio de Arecibo. El corte de un cable auxiliar en agosto abrió un tajo de 35 metros en el plato de 305 metros de diámetro y dañó la plataforma receptora que pendía sobre éste. En adición, a principios de noviembre se cortó un cable principal.

El derrumbe del que era hasta hace poco el radiotelescopio más grande del mundo provocó desazón a muchos científicos.

También podría interesarte: NASA confirma presencia de «abundante agua», en la Luna

Jonathan Friedman, quien trabajó durante 26 años como investigador en el observatorio y vive cerca, corrió desde su casa y confirmó sus sospechas. Donde antes se alzaba la estructura sólo había una nube de polvo, poniendo fin a las esperanzas de algunos científicos de que el telescopio se pudiera reparar.

 “Es una pérdida enorme”, dijo la astrónoma Carmen Pantoja, que utilizó el telescopio para su tesis de doctorado. “Fue un capítulo de mi vida”.

Científicos de todo el mundo habían pedido a las autoridades estadounidenses anular la decisión de la NSF de cerrar el observatorio. La NSF dijo que más adelante reabriría el centro para visitantes y reanudaría las operaciones de las instalaciones LIDAR, utilizadas para las investigaciones de la atmósfera superior y la ionosfera, con el análisis de nubes y precipitaciones.

El telescopio fue construido en la década de 1960 con fondos del Departamento de Defensa de Estados Unidos en medio de las presiones para desarrollar defensas antimisiles balísticos. Durante sus 57 años, sobrevivió a huracanes, la humedad tropical y una sucesión reciente de terremotos.

Su importancia recaía en que se utilizó para rastrear asteroides, realizar investigaciones que condujeron a un premio Nobel y determinar si un planeta es potencialmente habitable. También sirvió para la formación de estudiantes de posgrado y atraía a unos 90 mil visitantes al año.

Contenido relacionado:

Fusión de dos galaxias es captada por el telescopio Hubble

CAB

Tags: , ,

Trackback from your site.

Quienes Somos

Somos un equipo amplio de colaboradores y redactores capitaneados por Francisco Zea, que nos enfocamos en traer las noticias que importan, contadas como el lector quiere.

Comentarios Recientes