Conoce los síntomas de la lepra

Causada por la bacteria Mycobacterium leprae, la lepra es una enfermedad que se manifiesta de diversas formas en el cuerpo humano.

Una alerta epidemiológica en al menos 12 municipios de México, fue emitida hace unos días por la Secretaría de Salud, esto debido al incremento de casos de lepra en el país, pero, ¿conoces los síntomas de esta enfermedad?, aquí te contamos.

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En el continuo esfuerzo por erradicar enfermedades antiguas y complejas, la lepra emerge como un desafío constante que exige atención y concienciación.

¿Cuáles son los síntomas de la lepra?

La lepra, causada por la bacteria Mycobacterium leprae, es una enfermedad que se manifiesta de diversas formas en el cuerpo humano.

En una conferencia de prensa ofrecida durante el contexto de la pandemia por covid en 2021, Fátima Luna, epidemióloga de la Secretaría de Salud, mencionó que una de las señales más prominentes son las lesiones cutáneas. Estas pueden variar desde manchas con una coloración reducida, conocidas como hiperpigmentadas, hasta lesiones rojizas o cobrizas.

Sin embargo, lo distintivo de estas lesiones es que no presentan folículos pilosos y carecen de la capacidad de sudoración. Esta característica única se debe a la predilección de la bacteria por atacar los nervios periféricos, lo que provoca la pérdida de la sensación de tacto y dolor en áreas afectadas.

De acuerdo con los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, menciona que acualmente, los científicos creen que puede ocurrir cuando una persona con lepra tose o estornuda, y una persona sana inhala las gotas que contienen la bacteria. Se necesita un contacto cercano y prolongado con alguien con lepra no tratada durante muchos meses para contraer la enfermedad.

No puede contraer la lepra por un contacto casual con una persona que tiene la enfermedad de Hansen como:

  • Dándose la mano o abrazándose
  • Sentados uno al lado del otro en el autobús.
  • Sentados juntos en una comida

La enfermedad de Hansen tampoco se transmite de la madre al feto durante el embarazo y tampoco se transmite a través del contacto sexual.

La incubación de la lepra puede extenderse hasta 20 años

La lepra, con su largo período de incubación que puede extenderse hasta 20 años, esconde su presencia en el cuerpo humano. Esto hace que el diagnóstico sea especialmente desafiante, ya que los síntomas no se manifiestan de inmediato. La Dra. Luna enfatiza que esta ocultación puede llevar a un retraso en la búsqueda de atención médica, lo que a su vez agrava los riesgos asociados.

Además de los desafíos médicos, la lepra también lucha contra la discriminación social y el estigma que rodea a la enfermedad. Las personas afectadas pueden enfrentar la exclusión y el rechazo debido a la falta de comprensión general. Esto crea una barrera adicional para recibir atención médica y prolonga el tiempo entre la aparición de los síntomas y el inicio del tratamiento.

¿Cuál es el tratamiento de la lepra?

A pesar de sus obstáculos, la lepra es una enfermedad tratable y curable, siempre y cuando se aborde en sus primeras etapas. La Dra. Luna subraya que el tratamiento está disponible de manera gratuita en las unidades de salud y se basa en la administración de una combinación de medicamentos.

Al igual que con la tuberculosis, el tratamiento puede ser prolongado, pero es esencial para detener la progresión de la enfermedad y evitar daños permanentes.

La Secretaría de Salud hace un llamado a la prevención

La Dra. Luna hace un llamado a la sociedad en general para estar alerta a los posibles síntomas de lepra, especialmente en áreas endémicas. Manchas hiperpigmentadas, lesiones cutáneas y la pérdida de sensibilidad en extremidades son señales que no deben pasarse por alto. La educación y la sensibilización son armas poderosas para derribar el estigma y la discriminación, lo que a su vez facilita la búsqueda de atención médica temprana.

En última instancia, la lucha contra la lepra es una tarea colectiva que involucra a la comunidad médica, las instituciones de salud y la sociedad en su conjunto. La comprensión de los síntomas, la rápida detección y el acceso al tratamiento son los pilares para poner fin a esta enfermedad que ha persistido a lo largo de la historia.

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