Sexta extinción masiva amenaza a varias especies de vertebrados

Sexta extinción masiva amenaza a varias especies de vertebrados
Sexta extinción masiva amenaza a varias especies de vertebrados

La Tierra vive la sexta extinción masiva, al menos 515 especies están a punto de desaparecer, pues quedan mil o menos ejemplares

Gerardo Ceballos González, investigador del Instituto de Ecología, afirmó que estamos viviendo la sexta extinción masiva de vertebrados, pues alrededor de 515 especies tienen poblaciones de mil individuos o menos.

En un artículo publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) de Estados Unidos, el científico y sus colegas revisaron especies en peligro de mamíferos, aves, reptiles, anfibios y peces, y confirmaron la grave pérdida de poblaciones de fauna en el orbe.

«La cifra es muy conservadora, pues de muchos animales no hay datos. Son grupos que están al borde del abismo y en muy poco tiempo pueden desaparecer. Son muchísimas especies si recordamos que en los últimos 500 años se han extinguido 600 y hoy tenemos 515 en riesgo», señaló.

Si las especies señaladas se extinguen, la tasa de extinción de los últimos 150 años incrementaría al doble.

«Las especies que desaparecieron en los últimos cien años debieron haberlo hecho en 10 mil años».

Además se estudió a las poblaciones que tienen cinco mil individuos y el panorama es igual de desolador que para las que tienen mil.

«Significa que tenemos colapsos de la biodiversidad regionales, áreas geográficas totalmente afectadas».

Señaló que las especies que están en peligro crítico básicamente son zombis, es decir, fauna muerta viviente. «Son tan pocos los especímenes, que han perdido el papel que desempeñaban para mantener la estructura y función de los ecosistemas».

Causas

Las principales causas de esta aniquilación biológica son la destrucción del hábitat y el tráfico ilegal, problemas que originaron la pandemia que estamos viviendo, y que han causado en los últimos 30 años cerca de 50 brotes epidémicos de enfermedades emergentes, virales o bacterianas que afectan al ser humano.

«Es claro que la vacuna contra estos males son los ambientes naturales. Cada vez que los devastamos y traficamos con especies estamos destruyendo las barreras naturales que permitían que los humanos nos mantuviéramos a salvo de virus y bacterias que se encuentran en la naturaleza», subrayó.

Ceballos recordó que las poblaciones naturales silvestres se mantienen estables y reguladas por los depredadores, parásitos y enfermedades. «Pero con la destrucción de hábitats y el comercio ilegal rompemos el equilibrio y, por lo tanto, tenemos problemas como la pandemia que enfrentamos».

Solución

Para el experto de la UNAM, la solución inmediata es detener de tajo esas acciones fuera de la ley. “No podemos seguir permitiendo esta situación, que ocurre especialmente en países de Asia como China y Vietnam”.

Solamente en China se trafica con cien millones de animales silvestres al año, según datos del gobierno de esa nación, lo que significa que están autorizados. Esto genera 74 mil millones de dólares, cifra más grande que todo el comercio de carne en Estados Unidos, e involucra a 14 millones de personas en el gigante asiático.

«El asunto es grave, pero no lo es más que la pandemia que vivimos, porque apenas estamos viendo los primeros estragos.»

Que los científicos sigan insistiendo en el tema es una cuestión de ética, de moral.

«En México y en todo el mundo debemos entender que lo que no hagamos los ciudadanos no lo hará el gobierno. Es necesario un movimiento ciudadano liderado por la ciencia, por los datos que nos indican qué se tiene que hacer y cuáles son los derroteros correctos».

Para lograrlo, Ceballos y un grupo de ambientalistas y filántropos ya preparan la iniciativa Stop Extinction, que aspira a construir el año entrante un movimiento ambiental tan fuerte como el del cambio climático, para crear conciencia de la aniquilación biológica en el orbe.

Con información de

Gaceta UNAM

DMS

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