Rosa Parks, la mujer que luchó contra la segregación racial

Rosa Parks, la mujer que luchó contra la segregación racial
Rosa Parks, la mujer que luchó contra la segregación racial

Se quedó plantada incluso cuando el conductor amenazó con denunciarla. A tanto llegó su perseverancia, que fue arrestada y condenada

El 24 de octubre de 2005, en Detroit, Estados Unidos, murió a los 92 años Rosa Parks, una mujer afrodescendiente que se plantó ante el sistema social de estereotipos raciales de su país.

La historia de Parks es digna de ser recordada en esta fecha, pues cambió la historia de los Estados Unidos.  El 1 de diciembre de 1955, en Montgomery, Alabama, Rosa volvía de su trabajo como costurera en unos grandes almacenes.

Al subir al autobús tomó asiento en la parte de atrás, en los lugares permitidos para ciudadanos considerados de color; es decir, los afrodescendientes, indígenas, orientales, o cualquier que no fuera de piel blanca.

A medida que el autobús recorría su ruta, comenzaron a faltar asientos y quedaron de pie algunas personas. Al darse cuenta de que había gente blanca de pie, el conductor paró y pedió a tres mujeres negras que se levantaran; en ellas, Parks.

Sin embargo, Rosa se negó a levantarse. Se quedó plantada  incluso cuando el conductor amenazó con denunciarla. A tanto llegó su perseverancia, que efectivamente fue acusada, arrestada y condenada por transgredir el ordenamiento municipal.

Según declaró tiempo después de ser liberada, no se levantó “porque estaba cansada”, pero no de cansancio físico; sino de ser tratada como una ciudadana de segunda.

Rosa Parks pertenecía a una asociación a favor de los derechos civiles de los afroamericanos. Tras este evento, sus compañeros comenzaron una protesta.

«Estamos pidiendo a todos los negros que no suban a los autobuses el lunes, en protesta por el arresto y el juicio. Puedes faltar a clase un día. Si trabajas, coge un taxi o camina. Pero por favor: que ni los niños ni los mayores cojan ningún autobús el lunes. Por favor, permaneced fuera de los autobuses el lunes.” , dijeron en un mensaje radiofónico anunciando

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Efectivamente, la protesta de “lunes” se efectuó, pero duró más de un año. Durante 381 días, la población negra de la ciudad de Montgomery se negó a subir a ningún autobús. El boicot a la compañía de transportes implicó a unas 42 mil personas, que suponían el 70% de los usuarios de los autobuses.

Las autoridades creyeron que, siendo ciudadanos pobres con grandes familias que tenían que desplazarse grandes distancias para ira a trabajar, la protesta no duraría mucho.

Pero los ciudadanos se unieron masivamente a la protesta pacífica y encontraron alternativas de transporte: taxis, camionetas, coches particulares compartidos, bicicletas, o simplemente, andar varios kilómetros todos los días.

Gracias a esta apuesta, finalmente, en noviembre de 1956, el Tribunal Supremo de los Estados Unidos declaró inconstitucional la segregación racial en los autobuses.

La orden del Tribunal Supremo llegó a Montgomery el 20 de diciembre. Para el 21, la población que había sido segregada volvió a subir a los autobuses, solo que ahora podían sentarse donde quisieran.

Cabe destacar que cada autobús de Montgomery tenía una sección para gente considerada de color. Esta sección no era de un tamaño fijo, sino que variaba según la colocación de un cartel.

En detalle, las cuatro primeras filas solo eran para blancos y los asientos de atrás, para los demás; que eran más del 75% de los usuarios. Las personas que no eran blancas solo podían sentarse en las filas de en medio si no había blancos de pie. Si llegaba un usuario blanco, tenían que irse atrás, quedarse de pie o salir del autobús.

Asimismo, el conductor del autobús podía reducir el espacio permitido a estas personas, o incluso quitar el cartel de delimitación. Además, las personas que no eran blancas tenían que pagar su billete entrando por la puerta delantera, para luego salir y entrar por la trasera. En ocasiones el autobús cerraba sus puertas mientras iban de una puerta a otra, dejándolas en tierra después de haber pagado su billete.

Tras su muerte, Parks fue velada en el Capitolio de Washington. Ha sido la primera mujer y la segunda persona afroamericana en recibir este honor; concedido sólo a 28 personas en la historia de los EE.UU.

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CAB

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