El lavado de manos, más trascendente que nunca

El lavado de manos, más trascendente que nunca
El lavado de manos, más trascendente que nunca

El correcto lavado de manos es la mejor «vacuna» que uno mismo puede aplicarse contra enfermedades como la diarrea o el COVID-19

El Día Mundial del Lavado de Manos refuerza el movimiento a favor de un gesto tan simple que cada año puede salvar millones de vidas, y que este año de pandemia, ha cobrado más importancia que nunca como la mejor «vacuna» que uno mismo puede aplicarse.

Porque sí, el lavado de manos con agua y jabón puede ser el elemento clave para garantizar la supervivencia de millones de personas, sobre todo niños que son los más vulnerables a enfermedades como la diarrea y las infecciones respiratorias.

¿Sabían que estas enfermedades causan la muerte de 3.5 millones de niños y cada año, y afectan a la salud de millones más? Tanto en países en desarrollo como en países industrializados.

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El principal mensaje de la efeméride es que, si todos nos lavamos con agua y jabón en momentos clave, ahorraríamos mucho dinero en la prevención de enfermedades como el cólera o la COVID-19 y se ayuda a combatir el aumento en la resistencia a los antibióticos, además de las vidas, por supuesto.

Momentos clave para el lavado de manos

  • Antes, durante y después de preparar alimentos.
  • Antes de comer.
  • Antes y después de cuidar a alguien en su casa que tenga vómitos o diarrea.
  • Después de estar en un lugar público y tocar un artículo o una superficie que otras personas podrían tocar frecuentemente, como las manijas de las puertas, las mesas, los surtidores de gasolina, los carritos para las compras, las pantallas o cajas registradoras electrónicas, etc.
  • Antes de tocarnos los ojos, la nariz o la boca porque así es como entran los microbios al cuerpo.
  • Antes y después de tratar una cortadura o una herida.
  • Después de ir al baño.
  • Después de cambiar pañales o limpiar a un niño que haya ido al baño
  • Después de sonarse la nariz, toser o estornudar.
  • Después de tocar a un animal, alimento para animales o excrementos de animales.
  • Después de manipular alimentos o golosinas para mascotas.
  • Después de tocar la basura.

Además de garantizar el acceso al agua y el jabón, en países con deficientes niveles de desarrollo como los africanos, en donde mucha gente usa cenizas o arena para su aseo personal.

Pero ojo, que lavarse las manos no es realizar un enjuague rápido, sino que debemos aplicar correctamente una serie de sencillos pasos:

  1. Mojarnos las manos con agua corriente limpia (cerrar el grifo) y enjabonarse las manos.
  2. Frotarnos las manos con el jabón hasta que haga espuma por el dorso, entre los dedos y debajo de las uñas.
  3. Restregarse las manos por al menos 20 segundos.
  4. Enjuagar bien las manos con agua corriente limpia.
  5. Secarnos con una toalla limpia o al aire.

En caso de no tener agua y jabón a nuestro alcance, podemos usar gel desinfectante que contenga por lo menos una base de 60 %; pero en ningún caso es un sustituto, pues no eliminan todos los tipos de microbios, podrían no tener la misma eficacia cuando las manos están visiblemente sucias o grasosas y podrían no eliminar sustancias químicas perjudiciales, como pesticidas o metales pesados.

IPR

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